「未踏峰を登頂した日本人の軌跡を訪ねて」Part 4

出発してから3時間ほどで目的地に着いてしまった。持ってきたガイドブックには,ここから左岸尾根沿いに登ると2時間ほどでグレーシャードームという山の頂上に立てる,と書かれていたので,少し早い昼食を取った後,軽い気持ちで登り始める。ところがこの先には道が付いていなかった。遠めに見た分にはどこでも登れそうに見えたカラマツの茂る斜面は,実際には急崖が多く,登る場所を見つけるのに苦労した。

 ようやく尾根上に出ると,そこはもう瓦礫のような岩に埋め尽くされた無機の世界だった。足元の岩には氷河削痕がはっきり残されている。いま歩いている場所もおそらくつい最近まで氷河の下にあったのであろう。氷河の上を渡ってくる冷たい風にさらされながら上を目指す。
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 2時間ほど歩くと,ケルンの立った小さな丘の上にたどり着いた。青い氷をむき出しにした氷河は,もう手を伸ばせば届く距離にあった。氷河の末端から崩れた白い氷の塊をいくつも浮かべる湖を上から眺めながら75年前の昔に思いを馳せた。1928年当時,この景色は一体どんな風だったろう,おそらく現在より2,3回り大きな氷河が湖に向かってせり出し,今よりもさらに迫力ある景観を作っていたに違いない。

 見えることを期待していたスターバード氷河とその上の“眉毛山(アイブロウ・ピーク)”は,今いる場所よりさらに高い岩尾根に阻まれて見ることが出来なかった。残念だがまたの機会とすることにする。
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※1920年頃の写真 / 右のピークがアイブロウ・ピーク(3368m)

 下山しながら私は,この山域の過去の記録を調べてみよう,と考えていた。バガブーといい,この“懸垂氷河の湖”といい,パセール山脈は自分が想像した以上に氷河に厚く覆われ,景観がすばらしく,魅力的に映った。なにより人臭くなく,原始性を色濃く残していることに心惹かれた。

つづく、次回最終話

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「未踏峰を登頂した日本人の軌跡を訪ねて」Part 1
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# by ymtours | 2007-05-09 03:19 | その他 | Comments(0)

「未踏峰を登頂した日本人の軌跡を訪ねて」Part 3

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 2日間のバガブー周辺ハイキングを終えた後,必死に口説いた甲斐あって,いよいよ"Lake of the Hanging Glaciers"「懸垂氷河の湖」を目指すことになった。ラジウムホットスプリングスの町から延々と50kmも続くダート(未舗装路)をひた走る。朝の8時に登山口に着くと,まだ時間が早いせいか他には一台の車も見られなかった。

写真「バガブー州立公園と筆者」


  トレールは最初,白濁した氷河の溶け水を流すホースシーフ川の河川敷についているが,滝を巻くために途中で大きく森の中を迂回する。二箇所ほどある渡渉は,しっかりした橋が架かっていてまったく問題ない。二番目の橋を渡って河川沿いの道に戻ると,広い河原越しに氷河で覆われた白い頂,マウント・モニカを望むことが出来た。

 やがて道は平坦な川沿いを離れ,スイッチバック(つづら登り)でひたすら標高をかせぐ道へと変わる。湖から流れ出る渓流に沿って道が付いており,しかも樹林の中なので,夏の盛りでも暑さをあまり感じない。

 途中オーストリアから来たという二人組の女の子達が猛烈な勢いで我々を追い抜いていった。平日であるにも関わらず,こんな辺鄙な場所に自分たち以外にも人が(しかも外国から)来ているなんて驚きだった。その後にも3パーティー10人ほどの人に途中で出会った。自分たちが知らなかっただけで,意外と人気のあるトレールらしい。どおりで道がよく整備されているわけである。

 一時間ほど登ると,ようやく傾斜が緩くなった。辺りの木々はすでに低く,森林限界に近づいたことを知る。間もなく視界が開け,夏の高山植物が咲き誇る広いメドウ(樹木限界線近くの草原)に出た。どこからか笛の音のようなマーモットの泣き声が聞こえてくる。正面には幅が広く傾斜の緩い滝が見えており,そのすぐ上が目指す"Lake of the Hanging Glaciers"「懸垂氷河の湖」だった。それはその名に恥じない美しい湖であった。
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【"Lake of the Hanging Glaciers" photo by Makoto Shinagawa】

 氷河の融け水を集めた湖は,淡い緑色の水をたたえ,静かに我々の目の前に広がっていた。はるか彼方に見える湖の対岸は絶壁となってそそり立ち,その上に広がる巨大な氷原から押し出された分厚い舌端状氷河が湖に向かって垂れ下がっている。そして時折,静寂を破ってゴゴゴゴーッという氷河の崩れる音が対岸から響き,辺りにこだました。

つづく・・・

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# by ymtours | 2007-05-08 07:28 | その他 | Comments(0)

「未踏峰を登頂した日本人の軌跡を訪ねて」Part 2

 次にしなければならないのは,カナダの測量局発行の5万分の1地形図で,この"Lake of the Hanging Glaciers"「懸垂氷河の湖」を特定することであった。おそらくマウント・ブルースはその近くにあるに違いない。案の定,マウント・ブルースという名前の山を地図上で見つけることが出来た。

 しかしその山は近いといっても湖から直線距離にして30kmほども離れており,また標高も8,400フィートと低く,氷河など回りに存在しなかった。これは北田氏の記述とあまりにかけ離れすぎているし,それに恒例キャンプの記事に載っていた写真とも違いすぎる。まったく腑に落ちなかったが,この疑問は別の資料からキャンプ場の位置が特定されるに至って決定的となった。絶対にこの山ではない。では本物のマウント・ブルースは一体どこにあるのだろう?
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【photo by Makoto Shinagawa】

 情報を引き出せるのは写真しかなさそうだった。記事に掲載されていたマウント・ブルースと題された写真およびマウント・ドームと題された写真を一日中,穴があくほど見つめ,そしてついに両方の写真ともキャンプのすぐ近くにあるマウント・モニカという山からそれぞれ東と北向きに撮影されたものに違いない,という確信を持つに至った。だが,肝心のマウント・ブルースと題された写真には山が無数に写っており,一体どれを指してマウント・ブルースと呼んでいるのかさっぱり分からなかった。

 そんなことをしているうちに,この“懸垂氷河の湖”を実際に見てみたくなった。その場に行くことで,なにか手がかりがつかめるかもしれない。そこで7月終わり,一緒にハイキングに行く約束をしていた友人を誘って湖探しに出かけることにした。もちろん友人には最初そんなマイナーな湖の事など言い出さず,同じパセール山脈に属する有名なバガブー州立公園に行こう,といって誘い出した。

つづく・・・

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# by ymtours | 2007-05-07 03:48 | その他 | Comments(0)

「未踏峰を登頂した日本人の軌跡を訪ねて」Part 1

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↑調査を担当したヤムナスカガイドの品川誠

今から4年前(2003年)の話になりますが、日本の山岳史執筆中の方から、「カナダで未踏峰の山を登った日本人の事実を確認してほしい」との依頼があり,当社のハイキングガイドでもあります、品川誠がその調査にあたりました。

以下は彼の調査した記録を紹介します。

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 その調査依頼をうけたのは今年(2003年)の6月初旬だった。現在九州の山岳史を執筆中の方からの依頼で,なんでも今から75年前にロッキーの未踏峰を登った日本人がいると伝えられており(日本山岳会記録),その事実を確かめたいということであった。

 その伝えられているところによると,
 1928年7月,熊本県出身の北田正三が日本からただ一人,カナダ山岳会主催の「カナディアン・ロッキー探検の集い」に参加。7月23日,「11,600フィート(=約3,536m)の無名峰に初登頂した。カナダ山岳会は北田正三の活躍をたたえ,登頂した無名峰に「北田」のイニシャルをとり,「Mt.Kamp」と,命名,北田正三をカナダ山岳会の名誉会員にした。

 正直な自分の気持ちは…「いかにもうさん臭そうな話だな。」と思った。1928年といえば槙有恒率いる遠征隊がアルバータ山を初登頂した3年後である。もしそれが事実だとすれば,そんな話がいままで人に知られず埋もれているほうが不思議であった。第一,3,500m以上の山なんてロッキーに幾つもない。おそらく何かの間違いであろう,とたかをくくった。とりあえず事実関係を調べるだけなら簡単だろうと思い、キャンモアのカナダ山岳会(以下ACC)オフィスへと赴いた。

 まず初めにカナディアンアルパインジャーナル(以下CAJ)の索引で"Mt.Kamp"および"Kitada"を当たってみたがそんな名前は見当たらず,受付でACCの名誉会員名簿にKitadaの名前があるかどうか調べてもらうが,そんな人物はいない,とあっさり否定されてしまった。ほらやっぱり,と思いながらも最後に1928年度のCAJを貸してもらい,ぱらぱらとページをめくってみた。するとなんと出てきたのである。"Mr.S.Kitada, of Japan"という文字が。本当にあるとは思っていなかったので非常に驚き,同時に嬉しさも感じた。
 その記事は当時ACCが行っていた恒例キャンプの報告書であった。"Camp of the Lake of the Hanging Glaciers, 1928"という記事のタイトルを見て思わず吹き出してしまった。北田氏が登ったという"Mt.Kamp"は,この毎年恒例のキャンプ(Camp)が間違って伝わったのであろうことが容易に想像できたからだ。おそらく北田氏はこのACC主催の恒例キャンプに参加したのだろう。
 それにしてもこの“懸垂氷河の湖(Lake of the Hanging Glaciers)”とは一体どこなのだろう?しかもこの記事によると北田氏はマウント・ブルースという山に登ったと書かれている。何の記述もないので未踏峰ではなかったのだろうが,少なくともその事実は確かめなくてはならない。索引で調べてみると,その“懸垂氷河の湖”はカナディアン・ロッキーではなく,パセール山脈という,ブリティッシュ・コロンビア州の南西部に位置する山域にあることがわかった。マウント・ブルースの方を調べると,コロンビアアイスフィールドの近くの,とんでもなく離れた場所にある山が出てきてしまい,探している山とは別物だということが分かっただけであった。初日から北田正三の名前を発見したことに満足しながら、この調査に魅了されていく自分が不思議だった。

つづく・・・

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「未踏峰を登頂した日本人の軌跡を訪ねて」Part 2

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# by ymtours | 2007-05-06 08:34 | その他 | Comments(0)

花の準備期間

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近頃のロッキーは雨が降ったり止んだりしています・・・
とは言っても日本の梅雨のような長雨ではありません。
私達は、この時期を「高山植物の準備期間」とも呼んでいます。

来月から標高の低い所から高山植物が姿を現しはじめます。
ここで簡単にご紹介しますとロッキーの花の時期は大きく2つに分けられます。

初夏(6月初旬~7月上旬)
   ・・・黄、白の花々が主体で日本では珍しい花が見られる
     (黄色いカタクリ、アネモネ、アツモリソウなど)
盛夏(7月中旬~8月下旬)
   ・・・赤、紫、黄、白など花々が主体で色とりどりの花が見られる
     (インディアンペイントブラシ、アズマギク、ウサギギク 、カノコソウなど) 

このように毎年、多少の前後はあっても、ほとんど変わらぬサイクルで咲いているのです。つまりこの時期の雨は植物にとって重要な時期でもあるのです。

本当に素晴らしいですね!
長く厳しい冬を乗り越えて、また同じ頃にまた同じ花が咲くということは・・・

今から花々との再会が楽しみです。

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# by ymtours | 2007-05-04 10:05 | その他 | Comments(0)